”Everything burns” sanoi Heath Ledgerin esittämä Jokeri elokuvassa Dark Knight. Niin myös PC-pelit, jotka toimivat CD-levyillä ja vaativat erillisen asennuksen. Nykyään kaikki asiat löytyvät internetistä ja hiljalleen myös pelimaailma alkaa siirtymään virtuaalitilaan. Näemmekö asennuslevykkeiden sukupuuton ja Matrixmaisen virtuaalimaailman nousun?

Kukaan ei käytä enää ”diskettejä” tai Nokian puhelinta. Luova tuho pitää huolen siitä, että yhteiskunnassa käytössä olevat turhakkeet poistuvat kiertokulusta teknologisen kehityksen myötä. Täten voidaan olettaa samalla periaatteella, että verkkopelaaminen korvaa fyysisesti omalla pelialustalla vaadittavan pelaamisen. Uuden sukupolven pelialustoilla pelit ladataan jo suoraan alustan omalta serveriltä, eikä CD-levyille ole tarvetta pölyttyä ja naarmuuntua hyllyssä tai sohvan alla. Esimerkiksi Xbox One ja PS4 tarjoavat ladattavia pelejä tarkoittaen sitä, että enää ei pidä jonottaa kaupassa uutta peliä. Pilvipalvelu pitää myös huolen että pelin voi ladata uudestaan, mikäli pelilaite pitää alustaa tai pelit katoavat.

Hardcore-pelaajille tämä uusin mullistus ei välttämättä tunnu mukavalta. Eikä ihme, sillä kukaan meistä ei suostu muuttamaan elintapoja ellei ole ihan pakko. Mutta kaikki me olemme pelanneet tavalla tai toisella verkkopohjaisia pelejä. Esimerkiksi Älypää on erittäin suosittu verkkopohjainen peliaktiviteetti. Toinen hyvä esimerkki kokeneille pelimiehille on Quake Live, joka perustuu megasuosittuun Quake-pelisarjaan.

Quake Live perustuu Quake III Arena -peliin. Quake Livessä pelaajat taistelevat toisiaan vastaan. Pelimuotoja löytyy 12, mutta toisin kuin alkuperäisessä versiossa, Livessä ei lennä veri eikä muutakaan raakaa ole lisätty. Id Softwaren kehittämä alusta toimii x86-tyyppisillä Windows-pohjaisilla koneilla Steam-palvelun kautta. Kuulostaa monimutkaiselta, mutta todellisuudessa simppeliä kuin heinän teko.

Verkkopelaamisen kovin sana ovat kuitenkin online-kasinot, jossa pelataan rahasta. Esimerkiksi Casinoeuro -sivustolta löytyy laaja valikoima eri teemaisia pelejä. Poimitaan sieltä vaikka Zeus III, jota voi kokeilla ilmaiseksi heti alkuun. Samoin kuin Quake Livessä, Zeus III:ssa ei lennä veri. Mutta hyvällä onnella salamat osuvat voittolinjoille joista lentää euroja sinun tilille. Faktahan on se, että tosimiehet pelaavat rahasta. Oletko sinä pelimies, vai pelaatko vielä Diabloa ilmaiseksi?